2022. január 26. szerdaVanda, Paula
Kolozsvár >> Más város
Hajnali hírlevél >> Feliratkozás

Rekordgyorsasággal olvadnak az antarktiszi gleccserek, de csak a tudósok aggódnak

2021. december 18. 17:28, utolsó frissítés: 2021. december 19. 12:23

Húsz évvel ezelőtt egy közel 500 milliárd tonnásnak vélt jégterület drámai módon leszakadt az antarktiszi kontinensről, és jéghegyek ezreire törve a Weddell-tengerbe zuhant.


Az 1255 négyzetmérföldes (3250 négyzetkilométeres) Larsen B jégtakaróról tudták, hogy gyorsan olvad, de senki sem jósolta meg, hogy mindössze egy hónapba telik, mire a 200 méter vastag behemót teljesen szétesik.

A gleccserkutatókat legalább annyira megdöbbentette a sebesség, mint az összeomlás mértéke. "Ez elképesztő. Egyszerűen szétszakadt. Úgy dőlt össze, mint egy fal, és mintha több százezer téglára tört volna szét" - mondta az egyikük.

A jégtudósok arra figyelmeztettek, hogy valami még ennél is riasztóbb készülődik a Nyugat-Antarktisz jégtakaróján - az Antarktiszi-félsziget hatalmas jégmedencéjén. Brit és amerikai kutatócsoportok többéves kutatásai kimutatták, hogy a Thwaites-gleccser - a világ egyik legnagyobb gleccsere - tetején és alatta is hatalmas repedések és hasadékok nyíltak, és attól tartottak, hogy egyes részei is megrepedhetnek és összeomolhatnak, akár öt éven belül.

A Thwaites mellett a Larsen B jégcsapnak tűnik. Nagyjából százszor nagyobb, körülbelül akkora, mint Nagy-Britannia, és önmagában annyi vizet tartalmaz, hogy több mint fél méterrel megemelné a tengerszintet világszerte. Az éves globális tengerszint-emelkedéshez mintegy 4 százalékkal járul hozzá, és a világ legfontosabb gleccserének, sőt "világvége-gleccsernek" is nevezik. Műholdas tanulmányok azt mutatják, hogy sokkal gyorsabban olvad, mint az 1990-es években.

A Thwaites aggasztó, de az Antarktiszon sok más nagy gleccser is visszahúzódik, elvékonyodik és elolvad, ahogy a Déli-Óceán melegszik. Sokukat visszatartja, hogy a Thwaites dugóként gátolja a tengerbe való kijutásukat. Ha a Thwaites szétesne, a tudósok szerint a többi jégtakaró is felgyorsulna, ami az egész jégtakaró összeomlásához és a globális tengerszint katasztrofális, több méteres emelkedéséhez vezetne.

Hogy összeomolhatnak-e és milyen gyorsan, az a korszak egyik legfontosabb kérdése. A tengerszint gyorsan emelkedik: az emelkedés éves üteme 2006 és 2015 között több mint kétszeresére, 1,4 mm-ről 3,6 mm-re nőtt, és egyre gyorsul. Évente néhány milliméter nem hangzik soknak, de a Thwaites egy kis részének elvesztése nemcsak hogy tovább gyorsítaná ezt a folyamatot, de valószínűleg növelné a viharhullámok súlyosságát is.

Ha a Nyugat-Antarktisz összes gleccsere összeomlana, nincs olyan tengerparti város a világon, amelyet idővel ne öntene el a víz, ami az élet és a gazdaságok számára pusztító költségekkel járna.

A gleccserkutatók konszenzusa korábban az volt, hogy a globális felmelegedés évszázadokig tart, mielőtt a Thwaites méretű gleccserek összetörnek és összeomlanak, de a Föld másik végén, az Északi-sarkvidéken a tengeri jég olyan gyorsan és váratlanul veszett el, és a Larsen B elvesztése is olyan hirtelen történt, hogy ma már lehetségesnek tartják, hogy ez az Antarktiszon is gyorsan bekövetkezhet.

A sarkvidéki jégveszteség alig befolyásolja a tengerszintet, mivel a jég többnyire a tengeren képződik. Az antarktiszi jég azonban többnyire a szárazföldön keletkezik, így bármilyen olvadás növeli a tengerszintet.

A Larsen B jégtábla esetében a fordulópont hirtelen jött el. Hogy a Thwaites és más gleccserek hogyan reagálnak a globális felmelegedésre, még nem tudjuk, de ezek a nagy globális fizikai folyamatok már zajlanak, és csak globális fellépéssel lehet kezelni őket.

Mégis, alig egy hónappal azután, hogy a Cop26 Glasgow-ban véget ért, a figyelmeztetést, hogy a 300 méter vastag, 50 mérföld széles Thwaites-gleccser kezdett megrepedni, a Covid-19 politika által elfoglalt kormányok hallgatással fogadták. Fennáll a veszélye annak, hogy a novemberben a globális felmelegedés kezelésére tett számos ígéretet egy újabb évre elhalasztják, és csak egy újabb kockázati tényező lesz az egyre veszélyesebbé váló világban.

Thwaites esete hangsúlyozza, hogy a globális felmelegedés és a gleccserek nem várnak a politikusokra, és minden egyes év, amikor az éghajlat-kibocsátás csökkentésére irányuló intézkedéseket késleltetik, csak felgyorsítja a globális katasztrófát. (Guardian)

Ha tetszett a cikk, lájkold a Transindexet!

Régi oldal >